xtb

La Chine influence le prix du pétrole

La Chine a fait une intervention sans précédent sur le marché mondial du pétrole, libérant pour la première fois du brut de sa réserve stratégique dans le but explicite de faire baisser les prix.

L’annonce intervient au milieu de la flambée des coûts de l’énergie en Chine, non seulement du pétrole mais aussi du charbon et du gaz naturel, et des pénuries d’électricité dans certaines provinces qui ont contraint certaines usines à réduire leur production. L’inflation augmente également rapidement, un casse-tête politique pour Pékin.

Dans une déclaration tardive jeudi, l’Administration nationale des réserves alimentaires et stratégiques a déclaré que le pays avait exploité ses énormes réserves de pétrole pour « atténuer la pression de la hausse des prix des matières premières ». Il n’a pas donné plus de détails, mais des personnes proches du dossier ont déclaré que la déclaration faisait référence à des millions de barils offerts par le gouvernement à la mi-juillet.

L’agence chinoise de stockage a également déclaré qu’une rotation normalisée du pétrole brut dans les réserves de l’État est « un moyen important pour les réserves de jouer son rôle dans l’équilibrage du marché », indiquant qu’elle pourrait continuer à libérer des barils. L’agence a déclaré que la mise sur le marché de pétrole brut de réserve nationale par le biais d’enchères ouvertes « stabilisera mieux l’offre et la demande sur le marché intérieur ».

La Chine, le plus grand importateur de pétrole au monde, a constitué une réserve de 220 millions de barils de cette matière première au cours de la dernière décennie. Le tampon diffère des réserves de pétrole stratégiques, connues sous le nom de SPR, détenues aux États-Unis et en Europe, qui ne sont exploitées que pendant les pannes d’approvisionnement et les guerres. La Chine signale cependant qu’elle est prête à utiliser sa réserve pour essayer d’influencer le marché.

« À première vue, c’est une déclaration assez claire d’une intention d’utiliser le SPR pour faire baisser les prix du pétrole pour les raffineurs nationaux », a déclaré un ancien conseiller politique principal de la Maison Blanche qui dirige maintenant une société de conseil à Washington.

La déclaration intervient après que l’inflation à la sortie des usines de la Chine s’est accélérée pour atteindre un sommet en 13 ans, et juste un mois après que la Maison Blanche a demandé publiquement au cartel pétrolier de l’OPEP de pomper plus de brut dans un contexte de hausse des prix de l’essence aux États-Unis. Ensemble, les actions menées à Pékin et à Washington suggèrent que les deux plus gros consommateurs d’énergie au monde considèrent 70 à 75 dollars le baril comme une ligne rouge pour le prix du pétrole. L’ouragan Ida a également éliminé une partie de la production américaine de brut, affectant l’approvisionnement de la société chinoise Unipec.