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Le riz flambe avec le covid-19

Le prix du riz a atteint son plus haut niveau depuis 2011.

La demande croissante liée au confinement (coronavirus) et les problèmes météorologiques mondiaux ont réduit la disponibilité du riz.

Les prix à terme du riz ont atteint leur plus haut niveau en près de neuf ans après que la pandémie mondiale ait stimulé la demande des acheteurs pour les céréales.

Les prix ont grimpé de 47% en deux semaines entre fin mai et début juin pour atteindre son niveau le plus élevé depuis novembre 2011, faisant du riz l’un des principaux produits explosifs lors du récent rallye du marché. Les contrats à terme sur le riz brut sur le CME (Chicago Mercantile Exchange) se sont élevés à 23,56 cents le quintal avant de renoncer à une partie de ce gain lors des dernières sessions. Le contrat du premier mois a clôturé à 17,57 cents par quintal mardi.

L’augmentation a été alimentée par une hausse des ventes au détail, les consommateurs s’approvisionnant en produits essentiels pendant les fermetures pandémiques. Au cours des 13 semaines se terminant le 30 mai, les ventes de riz au détail ont augmenté de près de 40% par rapport à la même période l’an dernier.

Cette augmentation de la demande a répondu à une offre plus faible que prévu. La production de riz aux États-Unis en 2019 a chuté de 17% pour s’établir à 184,7 millions de tonnes, soit environ 18,5 milliards de livres, selon les données du département américain de l’Agriculture. En effet, les précipitations record qui ont frappé la « ceinture de maïs » aux États-Unis au printemps dernier ont également affecté des États comme l’Arkansas, le Missouri, le Mississippi, la Louisiane et le Texas, où la plupart du riz américain est cultivé.

Les mêmes problèmes qui ont affligé les cultures de maïs et de soja ont également affecté le riz.

Une saison de plantation printanière beaucoup plus clémente cette année signifie que l’augmentation des prix pourrait s’avérer temporaire. Le Département de l’Agriculture des États-Unis (USDA) prévoit une production de riz aux États-Unis de 216,2 millions de tonnes cette année, soit un rebond complet.

Les prix à l’exportation du riz ont également grimpé en Asie, même après que de grands producteurs comme l’Inde et le Vietnam ont levé leurs interdictions d’exportation liées à la pandémie sur les approvisionnements en riz. La sécheresse en Thaïlande a fait grimper les prix à l’exportation du riz thaïlandais, le riz gluant blanc coûtant 1133$ la tonne, en hausse de 1,4% par rapport au mois dernier.

La prochaine saison de la mousson en Asie du Sud-Est - qui commence généralement en juillet et dure jusqu’en septembre - va probablement créer plus de perturbations dans les prix du riz asiatique. Cela affecte plusieurs des plus grands producteurs mondiaux, dont l’Inde, l’Indonésie, la Thaïlande et le Vietnam. Par conséquent, une grande partie de la demande signalée par les exportateurs thaïlandais provient d’autres pays d’Asie et d’Afrique.

La saison de la mousson n’est plus qu’à un mois et avec des approvisionnements déjà serrés en raison de la forte demande d’exportation et d’une récolte de riz qui est au milieu de la saison de croissance aux États-Unis, les moulins américains et d’autres moulins du monde entier veulent également s’assurer qu’ils en ont assez pour répondre à la demande.

En Inde, deuxième producteur mondial de riz, la flambée du Covid-19 a ralenti les exportations des ports du pays et rendu les conteneurs de fret rares. Les ports indiens sont confrontés à une pénurie de 50 à 60% de conteneurs de fret, ce qui a entraîné une augmentation de 32% des coûts de transport de conteneurs. Cela a particulièrement nui aux exportateurs de riz basmati qui n’ont pas pu obtenir suffisamment de conteneurs pour expédier leurs produits.

Même ainsi, la production de riz en 2020 devrait dépasser celle de l’année dernière. L’USDA prévoit que la production mondiale de riz augmentera de 1,7% par rapport à 2019 pour dépasser 500 millions de tonnes, ce qui établirait un nouveau record.

Pendant ce temps, les traders agricoles tentent probablement de profiter des ruptures d’approvisionnement à court terme pour s’amuser sur des contrats à terme sur le riz normalement endormis.